Xi'an et l'armée de terre cuite!

Publié le par Val

Après quelques temps passés à Yingkou, j'ai décidé de reprendre mon sac à dos avant que l'hiver glacial n'arrive.

Me voilà donc à Xi'an, point d'arrivée de la route de la soie, carrefour des cultures et des religions. Dans les étroites ruelles du quartier musulman, les marchands se bousculent devant leurs échoppes de tous genres. La plupart d'entre eux connaissent quelques mots de français et ce sont des: "Regardes, pas chère, meilleur prix pour toi" qui rythment la ballade.

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Xi'an possède un bel héritage historique. En plus des habituels tour du tambour, pagodes et remparts (sur lesquels on peut  d'ailleurs faire une agréable promenade en vélo), il y a des tombeaux carrément impressionnants!

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L'attraction principale est l'armée de terre cuite qui compte parmi les plus célèbres découvertes archéologiques du monde. Ces légions de soldats grandeur nature ont veillés en silence pendant plus de 2000 ans sur la tombe de l'empereur qui réunifia la Chine. Ils ont été découverts par des fermiers en 1974. Le nombre de soldats est estimé à plus de 6000 et tous ont des visages différents les uns des autres. Les légendes racontent que soit l'empereur craignait les représailles dans l'au-delà soit qu'il voulait continuer à régner sur le monde des morts. Les soldats et les chevaux ne sont pas les seuls à peupler le tombeau. Pour distraire l'empereur, des statues de fous, d'intellectuels, d'animaux, de religieux et autre les accompagnent...Tout y est.
Une fois la construction du tombeau terminée, tous les artisans et ouvriers y ont été enfermés vivants. Lors de la mort de l'empereur, sa femme a été forcée de se pendre. Elle aurait pu rester en vie si elle avait eu un enfant de l'empereur. Aujourd'hui, seulement 600 soldats sont mis à jour car une fois en contact avec l'air, les couleurs d'origine s'évanouissent. Les archéologues attendent donc de trouver une solution pour préserver ces couleurs avant de continuer d'ouvrir le tombeau.

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J'ai passé ces quelques jours à Xi'an, dans une bonne auberge de jeunesse que je recommande (Shuyuan youth hostel). Le bar du rez de chaussée est très sympa, ce qui diminue considérablement la durée du sommeil... J'ai fait de belles rencontres et passé de très agréables moments (j'ai même eu un peu de mal à en repartir...)

Publié dans Les voyages

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